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Archive for April, 2016

Baldwin Piano Then And Now

Piano Price ~ April 2016
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Baldwin Piano ~ Then and Now

Baldwin Grand KeysTom Dorn Baldwin Display
If you live in North America, you’ll surely be aware that Baldwin is a household name. In fact, my first job involving pianos was in the local Baldwin dealership. They have been around since 1862 and were at one point the largest piano manufacturer in North America. At the NAMM trade show this year, I caught up with Tom Dorn (pictured on the right) as I was curious how Baldwin has changed over the last few years knowing that they had been sold to Gibson Guitar Corporation in 2001 and in 2008, moved manufacturing to China. But I was equally curious to know what elements have stayed the same. As I approached the Baldwin booth, I couldn’t believe how the cabinets were identical looking on some of the models from decades ago. Baldwin, in my opinion has always captured the essence of American décor.
Baldwin White Grand
Glen Barkman: Tom, they look identical to pianos I used to sell. Are they using similar cabinet designs?

Tom Dorn: These furniture models (B342 & B442) are updated versions of the old Acrosonic pianos and have identical cabinets. The Hamilton studio piano (B243) is the latest version of our institutional vertical, and the model B252 is the updated version of the Concert Vertical (Model 6000). The new Baldwin Professional Series Grands have cabinets that were modeled after the most recent version of Baldwin Artist Grands (M1, R1, L1) that received that cosmetic makeover in the year 2000.

GB: What are some of the features that are unique to Baldwin that are implemented into current designs?
Baldwin Upright Piano
TD: The new BP (Baldwin Professional) Series Grands are done with the same “level” of materials that we traditionally used in Baldwin Artist Grands. The grands feature all-maple inner and outer rims, wet sand cast plates as well as solid Sitka spruce soundboards, Abel hammers, duplex scaling, and real ebony sharp keys. Baldwin verticals have a strong 5 post backframe, wet-sand cast plates, complete with Baldwin full blow action, and are now using Accu-just hitchpins ~ a way to accurately apply downbearing to the bridge from the string hitch. All Baldwin verticals are equipped with a functional middle pedal that is a bass sustain.
Baldwin Strings and Logo
GB: What are some new upgrades that the old Baldwins didn’t have?

TD: Baldwin Verticals now have added the felt-strip mute rail or quiet play feature on a small lever on the lower part of the cabinet. This allows us to offer that capability without sacrificing the middle pedal.

The BP178, BP190, and the coming BP211 Grand models all feature the new slow close Magic Lid. This is a hydraulic system that allows you to lift the heavy grand lid with 2 fingers and makes opening and closing the lid on these pianos much easier and safer.

GB: Are there some features like hammers or strings that are the same brand 20 years ago that are still used on today’s pianos?

TD: We still use all maple parts in our actions, and the last change in the vertical action design came in 2002 when we altered the balance rail for faster repetition. We may have different suppliers for some parts, but they are all built to Baldwin specifications.

Baldwin Cast Iron Crest
GB: What prompted the change to build pianos in China?
TD: The global piano market has changed dramatically. The Chinese domestic piano market is approximately 350,000 pianos annually – which accounts for 80% of the world’s new piano market. The USA only sells about 35,000 pianos per year. China simply is where the market is. When I started in the piano business back (way back) in the 1970s, there were many US manufacturers because the US market was selling upwards of 200,000 pianos annually. It made sense to make pianos here because it was the largest market.

GB: What are some of the new models released now? I remember the Artist series grands were M, R, L, SF and SD. That line has been expanded slightly to meet the needs of today’s consumers. What are the sizes of grands now? And uprights? What are the latest models?
Baldwin Upright Piano B342
TD: There was a 5’2” Artist Grand, the Model M (probably my personal favorite, one of the best small grands ever built). The new grand models are the Baldwin Professional Series (BP) and have a number designation that indicates the size in centimeters. They are BP148 (4’10”), BP152 (5’), BP165 (5’5”), BP178 (5’10”), BP190 (6’3”), and coming soon the BP211 (6’11”). I would suggest that someone who liked the M should try the BP165, the R the BP178, the L the BP190, and the SF10 the BP211.

For verticals we still make 2 Acrosonic 43” consoles (B442, B342). Everything else follows today’s demand for taller uprights. The new BP1 and the B243 are 47”, the BP3 is 48”, and the BP5 is 49”. The B252 is 52” as it is exactly like the model 6000 Concert Vertical.
Baldwin Upright Piano B252
GB: What makes the new Baldwins sound “warm”?
TD: The ‘warm’ Baldwin tone is a result of using similar materials to the ones that we always have (such as Abel hammers), and by having a product manager at the factory who has worked with Baldwin pianos for many years. Barnabas Fekete inspects each Baldwin Grand as it comes off the line and makes sure it is voiced to sound like a Baldwin.

GB: What’s the advantage of having a mega corporation like Gibson at the helm?
TD: Gibson is obviously no stranger to the music industry. Established in 1902, they have grown to become one of the largest music names globally. Purchasing Baldwin back in 2001 has given Baldwin presence and the stability of a major American corporation. One of the biggest advantages is the Gibson Entertainment Relations Division. Gibson has dozens of offices around the world that are working to promote their brand names. In the case of pianos this can be seen in terms of highly visible placements on TV Shows such as “Glee” or “Arrested Development” and movies such as “Behind the Candelabra” on HBO not long ago. Gibson also maintains the Trumann factory as a parts facility should technicians require parts for older Baldwin USA pianos.
Baldwin Grand Piano on Stage

Thanks so much Tom for taking the time to give us some insights into Baldwin then and now. Having been with the company for years, no one would better know than you how this company has transformed into the newly emerged Baldwin Piano Company we’re seeing today. For more information about Baldwin and their products, you can visit their website here: Baldwin Piano

Entrevue de Pianos Bolduc

Piano Price ~ March 2016
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Piano Soundboards with Pianos Bolduc

Bolduc Piano Soundboard and BridgesWood Soundboard Youngs Modulus Diagram
La table d’harmonie d’un piano ressemble à une immense feuille de bois disposée en dessous des cordes pour l’oeil nu . Pour les fabricants de pianos, elle est l’un des éléments les plus critiques de la science derrière la confection de l’instrument. Pourquoi? Le rôle de la table d’harmonie est d’amplifier le son des vibrations des cordes du piano en une série de fréquences audibles qui constitueront la couleur du timbre du piano. La table d’harmonie est donc insérable de la voix d’un piano.

Après m’être quelque peu renseigné, 😀 (Wood for Sound by Wegst, 2006, American Journal of Botany) j’ai compris que ce qui fait une bonne table d’harmonie est la balance subtile entre élasticité et rigidité. Le diagramme montre bien qu’il y a une corrélation entre la densité du bois et son élasticité (Théorie de Young). De manière générale, la structure moléculaire et la densité du bois sont les caractéristiques recherchées pour assurer une bonne transmission du son. Cependant, le bois doit également être rigide afin de supporter la pression des cordes sur la table d’harmonie. Le défi de réaliser une bonne table d’harmonie est donc d’arriver à marier rigidité ou résistance à la pression avec une élasticité suffisante pour permettre la transmission des vibrations et une tenue du son plus grande.

Pianos Bolduc Located in Quebec, CanadaChristian Bolduc ~ Pianos BolducMais alors quelles sont les caractéristiques d’une bonne table d’harmonie ? Nous sommes retournés à la source et avons rencontré les Bolduc, qui font partie des derniers fabricants indépendants de tables d’harmonie au monde. Leur usine se trouve au Québec (Canada) et fournit aussi bien les fabricants de pianos que les réparateurs indépendants. Nous avons eu la chance de parler avec Christian Bolduc, le surintendant de l’usine.

Glen Barkman: Pourquoi utilisez-vous l’épinette blanche? Est-ce que la raison est structurelle, est-ce que ça a à voir avec la densité ou la masse? Pourquoi ce bois est-il idéal pour la fabrication de tables d’harmonies?
Christian Bolduc: L’épinette blanche d’Amérique du Nord est utilisée depuis plus d’un siècle pour la confection de tables d’harmonie, mais aussi de violons et autres instruments à cordes. Ses propriétés tonales exceptionnelles ne sont plus à prouver. Le climat froid et vigoureux nord-américain renforce la solidité de l’épinette, dont la structure et l’élasticité correspondent déjà aux critères nécessaires à la création d’une table d’harmonie résistante et de qualité.
White Spruce Tree for Piano SoundboardGB: Qu’est-ce que vous recherchez lorsque vous choisissez les billes? Quel diamètre, quelle longueur et quelle partie du tronc sont les morceaux de choix?
CB: Nous avons besoin de la meilleure section du tronc d’épinette. La plupart du temps nous n’utilisons que le bas de l’arbre et coupons la bille juste en dessous des premières branches. La longueur des billes que nous pouvons utiliser peut aller de 2.5 à 5 mètres (8 à 16 pieds). L’arbre doit avoir poussé lentement et graduellement, et ne doit comporter aucune torsion, aucune marque bleue ou autres impuretés. Une fois que nous avons choisi les meilleures billes, seulement 20 à 25% de la totalité de l’arbre sera utilisé pour fabriquer les meilleures tables d’harmonie. Le reste du bois est utilisé pour faire des tables d’harmonie pour pianos droits. Leur couleur est moins importante puisqu’elles se trouvent face à un mur de manière générale. Les dernières pièces de bois sont récupérées et peuvent servir à beaucoup d’autres choses comme la fabrication de moulure résidentielle ou la construction de bois de charpente.
Bolduc MillingGB:Êtes-vous toujours informés de l’âge des arbres que vous coupez? Quel est le meilleur moment dans la vie d’un arbre pour le couper et pourquoi?
CB:Les arbres doivent être coupés pendant l’hiver afin d’éviter que la production de sève affecte la stabilité du bois. L’arbre doit également avoir un diamètre d’au moins 50 cm (15 pouces) à son extrémité la plus petite pour que nous soyons en mesure de le scier en quartiers. La plupart du temps les arbres que nous utilisons ont au moins 100 ans.

GB:Est-ce que les différentes sortes d’épinettes, et les différentes sortes de bois ont une influence sur la qualité du piano et la couleur de sa tonalité?
CB:Les fabricants de pianos ont fait beaucoup d’expériences ces 100 dernières années avec différentes essences de bois afin de déceler lequel était le meilleur pour des tables d’harmonie. Il en est ressorti que l’épinette est indéniablement le meilleur bois en termes de son, de stabilité et de durabilité.

Lumber Drying at BolducGB: Pouvez-vous nous expliquer quelle est la chronologie de la fabrication d’une table d’harmonie en repartant de la coupe du bois?
CB: L’épinette doit être minutieusement traitée avant de partir en production. Le critère le plus important est le moment de coupe du bois : ce doit absolument être en hiver afin qu’il y ait le moins de sève possible. Les billes sont d’abord coupées en planches dans notre scierie. Elles sont ensuite lattées et empilées à l’extérieur pendant des mois afin que le bois sèche et se stabilise lentement. Après cela elles sont séchées au four et empilées à nouveau pendant plusieurs mois. Le bois a au moins un an de mûrissement lorsque nous commençons à l’utiliser.

Bolduc Soundboard PlanksGB: Quel est le temps de séchage d’une table d’harmonie et quel est son taux d’humidité idéal pour le montage?
CB: La table d’harmonie passe par différentes étapes de séchage pendant le processus de production. Lors de la dernière étape qui consiste à coller la table d’harmonie au piano, celle-ci doit avoir un taux d’humidité de 4 ou 5%.

GB: Est-ce que les tables d’harmonies sont rabotées puis poncées ou sont-elles d’abord grossièrement montées puis polies?
CB: Les morceaux d’épinette sont d’abord coupés en planches surdimensionnées. Celles-ci sont choisies et agencées afin que la couleur et la qualité du grain soient semblables d’une planche à l’autre. Nous procédons ensuite au collage des planches. Le rabotage final se fait dans un planeur abrasif surdimensionné de 190 cm (74 pouces) de large.

GB: Est-ce que vous prenez des commandes spéciales pour des compagnies spécifiques?
CB: Nous fournissions beaucoup de fabricants de pianos en tables d’harmonie. Chaque entreprise a des spécifications différentes concernant l’épaisseur, la forme et l’orientation du grain du bois.

Bolduc SandingGB: Quelle est l’épaisseur moyenne d’une table d’harmonie ?
CB: L’épaisseur moyenne peut varier de 6,5mm (1/4″) pour un petit piano, à 9,5mm (3/8″) pour un piano à queue de concert. Dans certains modèles de pianos, il existe des variations d’épaisseurs à partir de 6,5 mm jusqu’à 9 mm entre la section des hautes et celle des basses.

GB: Pourquoi la coupe du bois se fait-elle en quartiers? Pourquoi cherchez-vous un grain vertical?
CB: Ce type de coupe nous permet d’obtenir une meilleur stabilité, une meilleure résistance et une meilleure transmission du son. La table d’harmonie est vigoureusement collée dans le piano, mais elle doit quand même pouvoir s’étendre et se rétracter sans se fissurer au rythme des variations d’humidités et de conditions ambiantes. Le fait que les anneaux soient maintenus verticalement et combinés avec la cambrure permet à la table de changer de dimensions sans se craquer. La coupe en quartiers renforce aussi la capacité de la table à supporter la tension descendante provenant des cordes qui peut atteindre jusqu’à 275 kg (600 livres).

Wood Expansion
GB: Quel est l’intérêt d’ajouter des côtes à la table d’harmonie ? Comment faites-vous pour légèrement archer les tables?
CB: Les côtes permettent de soutenir la cambrure de la table et offrent un meilleur support à la pression ascendante des cordes. Les côtes peuvent être soit préalablement arquées pour s’accorder avec le degré de cambrure, soit être collées sous la tension dans une presse concave afin de créer la cambrure.

Christian holds a piano soundboard
GB: Quel est le type de colle que vous utilisez pour maintenir les planches ensemble?
CB: La plupart des fabricants des 19ième et 20ième utilisaient de la colle animale chaude pour coller les tables d’harmonie, les sommiers et les placages. Ce type de colle ne permettait pas simplement de maintenir les éléments ensemble de manière durable, elle était également réputée pour ses qualités de transmetteur de son. Aujourd’hui nous utilisons une colle qui a été développée dans cette même philosophie de transmission de son puisqu’elle devient aussi dure que du verre tout en étant extrêmement résistante à tout type d’environnement.

GB: Avec une tension de cordes équivalente à 19 tonnes, on imagine que la table d’harmonie doit être assez stable pour pouvoir soutenir cette pression. Est-ce que vous mesurez la pression à laquelle la table se fissure lorsque vous assemblez les planches, ou avez-vous un type de mesure qui détermine le degré d’adhésion des planches et par conséquent la rigidité de la table?
CB: La colle utilisée pour l’assemblage de la table d’harmonie est en fait plus résistante que le bois lui-même.

GB: Est-ce que vos tables sont laissées à l’état naturel ou effectuez-vous une forme de finition à la résine ou à la laque? Ou bien sont-elles finies par les fabricants qui les achètent?
CB: La finition est faite par le fabriquant une fois la table insérée dans le piano. Elle doit être laquée pour que le bois soit protégé et scellé.

GB:Comment est-ce que la table d’harmonie adhère à la ceinture intérieure du piano?
La table est collée à plat sur la ceinture. Il y a des encoches dans la ceinture intérieure du piano qui permettent aux extrémités des côtes de la table de s’y loger afin de renforcer l’adhésion entre les deux parties.
Bolduc Logo
Je tiens à remercier toute l’équipe des Pianos Bolduc qui a répondu à mes questions et qui a fournit la plupart des photos de cet article. Étant donné le grand gaspillage de matériau que peut entraîner la coupe en quartiers, j’ai été heureux de voir que les Pianos Bolduc sont soucieux de l’environnement et font attention à ce que toutes les chutes de bois soient réutilisées. Ils ne travaillent qu’avec des fournisseurs qui participent à des efforts de reforestation. Les chutes qui ne peuvent pas être utilisées pour la fabrication de pianos sont revendues à des luthiers de guitares, les sciures sont utilisées par des fermiers locaux qui les utilisent comme litières, et les écorces permettent de chauffer les chalets et les cabanes à sucre. Génial! Si vous souhaitez en savoir plus sur les Pianos Bolduc vous pouvez aller voir le magnifique site internet. Il y a beaucoup plus d’informations sur leur entreprise, sur les tables d’harmonie, des sommiers ainsi que tous les outils qu’ils vendent.

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